O aplicativo de namoro Bumble, que fez seu nome ao colocar as mulheres a cargo de fazer contato com parceiros em potencial, disparou para um valor de mercado de mais de US $ 13 bilhões (R$ 69.8 bilhões) depois de anunciar ações.

Fundadora da Bumble, Whitney Wolf Herd/Foto: Kristen Kilpatrick

O sucesso de Bumble em Wall Street fez da chefe Whitney Wolfe Herd, de 31 anos, uma rara bilionária. A Bumble, que também possui a Badoo, é uma das menos de duas dúzias de empresas americanas listadas publicamente enquanto liderada por uma fundadora.

As ações da empresa estrearam em US$ 43 cada, avaliando-as em mais de US$ 8 bilhões. Mas na abertura das negociações na quinta-feira, eles dispararam para mais de US$ 76 cada, fazendo com que a empresa valesse mais de US$ 13 bilhões.

Tome a iniciativa

Wolfe Herd lançou o Bumble no Texas em 2014, com o apoio do bilionário russo Andreey Andreev, fundador do site europeu de namoro online Badoo. Ela disse que foi inspirada a criar uma plataforma onde as mulheres “dão o primeiro passo” por sua frustração com as normas de gênero arcaicas que controlam o namoro. Ao contrário da maioria dos aplicativos de namoro, apenas as mulheres podem fazer o primeiro contato com usuários do sexo oposto, enquanto com pessoas do mesmo sexo, qualquer pessoa pode enviar uma mensagem primeiro.

“Eu experimentei em primeira mão como os relacionamentos desiguais impactam negativamente todas as áreas da vida”, ela escreveu em uma carta aos investidores antes da listagem de ações. “Eu queria mudar isso.”

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Wolfe Herd, a mulher mais jovem a abrir o capital de uma empresa nos Estados Unidos, também cofundou o aplicativo de namoro Tinder, mas deixou a empresa alegando assédio sexual.

A empresa-mãe do Tinder, Match Group Inc, que negou as reivindicações e depois tentou sem sucesso adquirir a Bumble, pagou cerca de US$ 1 milhão (R$ 5.38) para resolver a disputa.

Wolfe Herd lidera a Bumble e a Badoo desde 2019, quando Andreev vendeu suas participações em ambos os negócios para a gigante de investimentos Blackstone. Os dois aplicativos combinados têm 40 milhões de usuários ativos, incluindo mais de 2,4 milhões de clientes pagantes.

Efeito pandêmico

Bumble, cujos aplicativos estão disponíveis em mais de 150 países, disse que está prestes a crescer, apontando para o aumento do número de solteiros em todo o mundo, maior procura de namoro online e sinais de que os usuários estão mais dispostos a pagar. A empresa também está se expandindo para novas áreas, como redes de negócios.

Mas, apesar do aumento no uso, a pandemia afetou os negócios, que lucram principalmente com assinaturas e compras no aplicativo. Em 2019, a receita cresceu mais de 35% e gerou um lucro de US$ 68,6 milhões.

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Nos primeiros nove meses de 2020, no entanto, sua taxa de crescimento caiu para cerca de 15% no comparativo anual, e registrou um prejuízo de US$ 116 milhões. Nos últimos meses, os investidores mostraram grande apetite por ações de novas listagens, levando empresas como a Airbnb e a Doordash a avaliações altíssimas em suas estreias no mercado.

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