MQ-9 Reaper está sendo atualizado para atender à nova realidade geopolítica

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O Escritório do Programa MQ-9 do Centro de Gerenciamento do Ciclo de Vida da Força Aérea está avançando com vários recursos de aprimoramento da frota com o objetivo de aumentar a eficácia do MQ-9s contra ameaças adversas semelhantes.

MQ-9 Reaper está sendo atualizado para atender à nova realidade geopolítica. Foto: Divulgação
MQ-9 Reaper está sendo atualizado para atender à nova realidade geopolítica. Foto: Divulgação

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O MQ-9 é uma aeronave não tripulada com inteligência, vigilância, reconhecimento e capacidade de ataque, tradicionalmente usada para operações de combate da Organização Extremista Contra-Violenta (C-VEO). Essa missão agora está mudando.

Até agora, o Reaper se concentrou em missões de inteligência, vigilância, reconhecimento e ataque que a Força Aérea se refere como operações de combate da Organização Extremista Contra-Violenta (C-VEO). Na tradução, isso significa que é usado contra insurgentes, terroristas e piratas em áreas onde os EUA e seus aliados desfrutam da supremacia aérea.

No entanto, o mundo geopolítico está mudando, e tais operações C-VEO estão se tornando menos importantes à medida que ameaças semelhantes ocupam o centro do palco, especialmente na região da Ásia-Pacífico e no Comando Europeu dos Estados Unidos (EUCOM), de onde o Reaper está voando em missões de Romênia. Isso significa que o Reaper deve lidar com sistemas de defesa aérea mais sofisticados em áreas onde o espaço aéreo ainda é contestado.

Para atender a esses novos desafios, a Força Aérea deseja que os Reapers sejam atualizados para a aeronave MQ-9 Multi-Domain Operation (M2DO), com contratos indo para GA-ASI este mês. Enquanto isso, a Força Aérea estará reformando a frota atual. Essas atualizações incluem sistemas anti-jamming, que já estão sendo instalados, bem como sensores eletro-ópticos / infravermelhos aprimorados que permitirão uma maior variedade de armas a serem transportadas, bem como outras atualizações que não foram lançadas.

“Trabalhando com o Comando de Combate Aéreo e outras partes interessadas, a empresa MQ-9 adicionará novos recursos à plataforma para ajudar a garantir que o MQ-9 seja capaz de oferecer suporte a essas missões no ambiente de ameaça que imaginamos”, disse o Tenente Coronel Nick Jordan, Materiel Líder para Produção e Retrofit MQ-9. “O usuário nos orientou a adicionar tecnologia à plataforma, o que sinaliza que o MQ-9 pode oferecer mais capacidade do que apenas operações C-VEO nos próximos dez a quinze anos. Ele pode permanecer relevante com essas tecnologias adicionadas e atualizadas.”

Fonte: Força Aérea dos EUA